Iubim cu adevarat turistii care nu se multumesc sa bifeze un oras sau altul, ci prefera sa-si transforme pasiunea pentru fiecare calatorie intr-o experienta unica, de neuitat. Si noi suntem ca ei, calatorim pentru a descoperi lucruri noi, incercam ca in fiecare excursie sa descoperim lucruri memorabile, unghiuri diferite de vedere, pe care sa le recomandam mai departe turistilor nostri.

O reclama a unei companii din Anglia isi indeamna clientii sa fie mai mult decat turisti prin sloganul Don’t just travel, Explore. Noi am ales un alt slogan “BE A LOCAL EVERYWHERE”. Acest crez al nostru se va regasi in circuitele noastre tematice pe care le vom denumi “EXPLORE & DISCOVER”. Metoda noastra este sa intram cat mai mult in cultura ţării pe care-o vizitam, sa descoperim spiritul locului si sa traim acele cateva zile ca si cum am fi localnici. Dorinta noastra este sa inspiram trecerea turismului obisnuit intr-o noua etapa: cea de calatorie in esenta locurilor. Din acest motiv, vom pune accent pe experiente cat mai autentice, in care Calatorul devenit localnic se contopeste cu mediul inconjurator.

Turismul mondial s-a schimbat in ultimii ani. Calatorii de azi sunt in cautare de inspiratie, prietenie, redescoperire de sine, descoperire a altor culturi si traditii. Sunt mai bine informati despre impactul negativ al turismului si isi doresc sa calatoreasca cu companii care pun bunastarea destinatiei si a poporului in centrul experientei de a calatori. Are denumiri diferite pe mapamond precum ecoturism, turism responsabil sau turismul verde, insa in general se bazeaza pe aceleasi principii si este un raspuns la turismul de masa foarte promovat, atragand tot mai multi adepti.

Vorbeam despre acest concept cu partenerii mei din Thailanda in fata unui ciolan afumat la Caru cu Bere din Bucuresti, loc in care orice turist care ajunge prima oara acolo este impresionat de frumusetea localului, de atmosfera, de bucatele traditionale si sa nu uitam, de marimea portiilor. Astfel am aflat de proiectul “Green Routes of Thailand” al Autoritatii de Turism a Thailandei realizat prin intermediul TEATA (The Thai Ecotourism and Adventure Travel Association), al carei membru fondator este si firma mea partenera thailandeza.

TEATA incearca sa pastreze cele mai bune aspecte ale turismului thailandez, cum ar fi calduroasa ospitalitate locala si atentia la detalii, in timp ce folosind cunostiintele locale au creat experiente mai bune pentru turisti alaturi de comunitati locale thailandeze.

TEATA si partenerii sai, Greenleaf Foundation, Thailand Community-Based Tourism Institute si Centrul European pentru Eco si Agro Turism au lucrat cu furnizorii de servicii turistice din Thailanda pentru a dezvolta noi standarde ale unui turism responsabil si itinerarii noi care sa pastreze elementele de baza ale turismului responsabil. In acest proiect au colaborat agentii de turism locale si specializate in eco-turism, ghizi turistici profesionisti, hotelurile ecologice denumite in Thailanda Green Hotels, restaurante locale ecologice si comunitatile locale unde s-au dezvoltat activitati de interactiune cu turistii.

Astfel au aparut programele denumite The Green Routes of Thailand, dupa o munca de 18 luni. Aceste programe sunt operate de membrii specialisti ai TEATA si sunt conduse de ghizi locali care au participat si ei la proiect urmand un curs de specializare. Programele ofera oportunitatea de a sta in hotelurile ecologice, de a participa la activitati de ecoturism si de a lua parte la viata, cultura si natura regiunii alaturi de comunitati locale thailandeze. In total au fost studiate 41 de rute dintre care doar 4 au fost finalizate pana acum: doua in Nordul Thailandei si doua in partea centrala a tarii. Toate tururile sunt de 3 zile / 2 nopti si vor fi incluse in programe turistice mai lungi ca o parte importanta a traseului, care sa ofere diversitate tururilor promovate de agentii. Primii turisti au fost de fapt agenti de turism din Europa, invitati sa incerce aceste rute, sa ia parte la activitati alaturi de comunitatile locale si sa descopere farmecul adevarat al Thailandei.

Am avut onoarea sa fiu invitat la deschiderea acestor rute de catre Autoritatea de Turism a Thailandei cu ocazia Targului de Turism al Thailandei (Thai Travel Mart) sustinut in Bangkok in luna Iunie 2011. Au fost 14 agenti de turism (8 olandezi, 2 germani, 2 romani, un danez si un sloven) care au fost invitati sa participe inainte de targ la acest Pre-Tour, fiecare avand posibilitatea de a alege dintre cele 4 rute propuse. Eu am ales o ruta in Nordul Thailandei, intr-o zona in care am mai ajuns insa doar in trecere spre Laos si care imi placuse foarte mult. Turul se numeste “At The Cultural Crossroads” deoarece se viziteaza zona din jurul orasului Chiang Rai unde se afla triunghiul de aur al Asiei de Sud-Est, la granita intre Thailanda, Laos si Myanmar si totodata regiunea in care locuiesc multe triburi de munte, fiecare cu propria cultura si obiceiuri diferite.

Excuria a inceput in Bangkok unde am avut o prezentare a intregului proiect la sediul Autoritatii de Turism a Thailandei, pentru ca, a doua zi sa ne impartim in 3 grupuri care urmau sa calatoreasca pe 3 rute diferite. Grupul meu era cel mai divers din punct de vedere al nationalitatilor: Helen din Germania, Charles, nascut in Indonezia, pe insula Sulawesi si stabilit in Germania dupa terminarea studiilor, Rob din Olanda, Claus din Danemarca si Poe, ghidul nostru thailandez care a studiat ruta si a participat la realizarea acestui program.

Dupa un zbor foarte matinal spre Chiang Rai, am fost preluati de la aeroport si am pornit mai spre Nord pana la Proiectul Regal de la Doi Tung. In trecut, aceste dealuri din apropiere de granita cu Laos si triburile de munte Akha se aflau sub influenta traficantilor de droguri care se foloseau de ei pentru a planta opium. Din lipsa de solutii, aceasta era singura lor sansa de a supravietui si astfel an de an padurile erau taiate si se facea loc plantatiilor de opium. Triunghiul de Aur din Nordul Thailandei era cunoscut drept o zona periculoasa in care se producea opiumul, folosit apoi pentru realizarea heroinei. Regina Mama, cum era denumita mama actualului rege a Thailandei, a decis sa se mute la Doi Tung si sa inceapa un proiect de reabilitare a intregii zone si de salvare a populatiei formate din triburi de munte. A construit Vila Regala unde s-a mutat imediat, a interzis plantarea opiumului si taierea padurilor si a inceput un proiect de reimpadurire a zonei si de implicare a populatiei locale pentru a gasi solutii de imbunatatire a vietii comunitatiilor. S-a inceput plantarea de cafea si macadamia care sunt apoi vandute catre Proiectul Regal Doi Tung. Cafeaua Doi Tung este una dintre cele mai bune din Thailanda si este ambalata si vanduta in intreaga tara, iar banii se intorc la comunitatea locala pentru a sustine dezvoltarea nivelului de trai al triburilor de munte din zona.

Aici ne-a fost mai intai prezentat un film despre acest proiect, cu imagini in care am vazut cum arata regiunea in 1987 cand a fost inaugurata aceasta fundatie si am aflat pasii care au fost facuti pana in zilele noastre. Este o poveste emotionanta despre ambitia unei femei de aproape 90 de ani de a schimba in bine viata unor oameni si de a salva o regiune condamnata pana atunci la izolare si distrugere. Am continuat cu vizitarea “Salii Inspiratiei” unde este prezentata prin imagini si obiecte povestea familiei regale din Thailanda si a proiectului Doi Tung. Aici veti afla cum a fost crescut actualul rege al Thailandei, Bhumipol Adulyadej, nascut in 1927 in SUA unde tatal sau isi continua studiile si cum a devenit rege dupa moartea tragica a fratelui sau mai mare in 1946. Regele Thailandei este denumit Rama IX si este cel mai longeviv rege al Thailandei din istorie si totodata cel  mai vechi lider de stat in functie din intreaga lume.

Dupa un pranz ecologic, realizat cu produse culese din Doi Tung si servit pe o terasa minunata de munte, am vizitat Gradina Mae Fah Luang, amenajata la dorinta Reginei Mama in fata Vilei Regale. Superba gradina se gaseste pe vechiul teritoriu al unui sat denumit Pa Kluay si locuit de tribul Akha. Satul era folosit ca o importanta ruta a caravanelor de opium fiind traversat de multi traficanti de droguri si arme. Fiind situat intr-o mica vale si fara posibilitati de expansiune si de imbunatatire a vietii, satenii au acceptat sa se mute pe un teren situat la 500 metri distanta pe un deal, unde le-a fost asigurat un confort sporit fiind adusa electricitate, apa curenta si un drum asfaltat pana in sat. Dupa ce am cumparat o punga de cafea Doi Tung am pornit inapoi spre Chiang Rai.

Urmatoarea oprire a fost la Templul Alb de langa Chiang Rai sau Wat Rong Khun, cu siguranta cel mai neobisnuit templu pe care l-am vazut in Thailanda. Inceput in 1997 de catre Chalermchai Kositpipat, un pictor celebru deja in Thailanda, acest templu este total diferit fata de oricare altul din Thailanda. Este complet alb, culoare ce reprezinta puritatea lui Buddha, iar la constructie si decorare a fost folosita sticla alba ce reprezinta intelepciunea lui Buddha care straluceste puternic peste Pamant si Univers, conform conceptului acestui pictor extravagant. Din prima clipa in care il vezi, esti surprins si ai impresia ca te afli intr-un film SF. Parca te-ai teleportat brusc in Narnia sau intr-un alt teritoriu mitic. Fiecare element de decor este impresionant, iar surpriza cea mai mare te asteapta in interiorul templului. Pe pereti sunt pictate pe langa scene din viata lui Buddha si imagini din filme de Hollywood precum Spiderman, Matrix, Kung Fu Panda. Nu este permisa fotografierea in interior, asa ca trebuie sa ma credeti pe cuvant pe mine sau pe Bradut Florescu care a ajuns acolo cu cateva zile mai inaintea mea . http://www.tedoo.ro/chiang-rai-wat-rong-khun-templul-alb-keanu-reeves

Dupa-amiaza, dupa formalitatile de cazare am plecat de la hotel sa vizitam orasul Chiang Rai la bordul unor ricse pe 3 roti, facand o caravana de ricse pe strazile orasului. Am oprit la monumentul regelui Mengrai, fondatorul orasului in 1262 si apoi la piata locala pe care am traversat-o savurand atmosfera locala din piata, gustand fructele proaspete si incercand cateva din mancarurile de pe tarabe. Dupa aceasta plimbare am ajuns la cel mai venerat templu local din Chiang Rai, Wat Phra Kaew. Templul are aceeasi denumire ca si celebrul templu de la Marele Palat din Bangkok, deoarece aici a fost descoperita statuia lui Buddha de Smarald, cea mai sfanta imagine a lui Buddha din Thailanda, simbol pentru poporul thailandez al puterii si divinitatii. Statuia a fost descoperita in interorul Chedi-ul de aici dupa o furtuna in care in urma unui fulger, Chedi-ul s-a crapat. Statuia a fost pastrata timp de 43 de ani la acest templu, iar acum se gaseste in templul Wat Phra Kaew din Bangkok. Vizitarea templului dupa-amiaza ne-a dat posibilitatea sa vedem ritualurile din templele budhiste. Am luat parte la cantarile calugarilor budhisti alaturi de un numar foarte mare de femei, venite la templu pentru a asculta predica unui membru important al comunitatii religioase din Chiang Rai, care tocmai se intorsese dintr-un lung pelerinaj prin Laos si Myanmar. Intoarcerea la hotel a fost facuta tot cu risca, tocmai la timp pentru o cina pe terasa hotelului The Legend unde am avut cazarea pentru aceasta prima seara a turului. Aici am gustat pentru prima oara prajitura de creveti cu sos dulce, care a devenit una dintre mancarurile mele favorite din Thailanda. Hotelul The Legend Chiang Rai nu este intamplator ales pentru cazare. Situat pe malul raului Mae Kok, acest boutique hotel este inclus pe lista hotelurilor verzi, avand gradini de zarzavaturi si fructe organice. Hotelul are piscina, centru spa, biciclete disponibile pentru inchiriat, iar receptia si restaurantul sunt in aer liber fiind proiectate intr-un stil traditional si totodata pentru a evita folosirea curentului electric si aerului conditionat in aceste spatii largi.

Ziua nu s-a incheiat aici, desi incepuse foarte devreme. Nu puteam rata o plimbare prin bazarul de noapte din Chiang Rai, unul dintre cele mai frumoase din Thailanda. Iata-ne deci pierzandu-ne printre tarabele si magazinele unde poti gasi suveniruri de foarte buna calitate si accesibile la pret. Bazarul este mult mai mic decat cel din Chiang Mai sau decat pietele din Bangkok, insa atmosfera relaxata, clima din aceasta regiune de munte si oamenii foarte zambitori iti vor ramane in suflet. Bazarul are 2 piete mari, fiecare cu cate o scena unde au loc in fiecare seara spectacole de dans si concerte de muzica. Una dintre piete este plina de localnici mereu, iar pe laturile sale se gasesc mici tarabe cu specialitati culinare thailandeze si cateva mancaruri bizare.

Am incheiat ziua cu o bere Singha la una dintre terase, ascultand o trupa locala cantand „golden hits“ si deja cu gandul la ziua urmatoare in care urma sa vizitam un sat de munte al tribului Akha. Despre ziua 2 in episodul de maine.

Tags: , , , , , , , , ,

Un comentariu la articolul “Ecoturism in Nordul Thailandei – ziua 1”

  1. Superbe fotografiile:) Felicitari celor care calatoresc! Este unul din cele mai frumoase lucruri de facut in viata asta!

Raspunde

Security Code: